Nourriture à volonté et obésité du chat domestique

By Vanessa Gasser,

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Le chat au régime…

Pour diverses raisons, multitude de propriétaires de chats ont choisi de limiter le nombre de repas quotidiens de leurs compagnons félins. Les principaux motifs retrouvés sont une imitation du mode d’alimentation du chien ou une peur de prise de poids après stérilisation, et par habitude ou manque d’information, on oublie de se poser la question de la quantité de repas nécessaires au chat.

Eh bien, posons-nous cette question ici, et examinons le sujet de l’obésité du chat…

 

Combien de repas mon chat doit-il faire par jour ?

Si on se calque sur le chien, on lui donnera 1 ou 2 fois dans la journée, et si on s’adapte à notre rythme alimentaire, on le nourrira 3 ou 4 fois quotidiennement : mais le chat est-il fait comme le chien ou l’humain ?

L’Homme et le chien chassent en groupe à l’état « naturel », et la force du nombre permet de chasser peu souvent car autorise la capture de grosses proies : les rations ingérées après une traque fructueuse sont ainsi importantes, et les prises alimentaires espacées.

Le chat, lui, est solitaire. Il ne peut donc pas compter sur l’aide de congénères pour attraper de gros animaux et doit se contenter le plus souvent de petits (tels souris, petits oiseaux, reptiles, insectes, …). Il est conséquemment la majorité du temps obligé de se mettre en quête de nourriture plus souvent que le chien par exemple.

On le sait : la Nature est bien faite et elle attribue des caractéristiques physiques et physiologiques aux animaux selon leurs besoins, environnements et modes de vie. C’est pourquoi elle a doté le chien (carnivore à tendance omnivore) et l’humain (omnivore) d’un grand estomac et/ou de longs intestins pour permettre la digestion de festins généreux et variés.
Cependant, contrairement à ce que l’on pourrait penser de prime abord au vu des proies majoritairement ingérées, l’estomac de minou n’est pas si petit parce qu’il peut parfois attraper un jeune lapin ou un gros oiseau et qu’il doit pouvoir les supporter. Par contre, étant carnivore strict, la digestion n’est pas sensée être complexe alors ses intestins sont très courts.

Et si on sait désormais également que les organismes vivants sont capables de s’adapter à un changement pour survivre, on constatera que les prodiges naturels exigent tout de même un temps certain… Pas étonnant alors que notre chat domestique n’ait pas allongé ses intestins, si on sait que juste une partie d’entre eux a vu son nombre de repas quotidiens diminuer et qu’il y a seulement environ 150 ans que l’Homme a commencé à cloîtrer une petite partie d’entre eux totalement en intérieur, sans possibilité de chasser à leur convenance.

Le chat croquettivore doit manger peu, mais souvent (10 à 16 fois par 24 heures), et réduire le nombre de ses repas va visiblement à l’encontre de ses possibilités physiologiques, fait qui est rappelé au chat par l’arrivée de la faim…
Cependant, le chat nourri à l’humide (Barf/raw, ration ménagère, proies ou boîtes) pourra très bien se contenter de 3, voire même 2 repas conséquents par jour sans sensation de faim. (après diminution progressive du nombre de repas – pour permettre la perte d’habitude de grignotage – si le chat mangeait des croquettes avant).
Je n’ai jamais trouvé d’explication concrète à ce besoin de multiples repas uniquement avec la nourriture sèche (c’est peut-être parce qu’elle ont une densité calorique énorme ou parce que le corps du chat ne peut pas fournir assez d’eau d’un coup pour tenter de pallier à la sécheresse de l’aliment) mais c’est une constatation systématique :

croquettes = repas nombreux nécessaires sur 24h, humide = 2 à 4 repas suffisants sur 24h (si quantité suffisante bien sûr).

 

Vu tout ce qu’il mange, mon chat ne peut pas avoir faim !

C’est une réponse fréquente aux affirmations précédentes, et qui semble dotée de bon sens. Cependant, la quantité ne fait pas tout… Rappelons-nous ces repas trop copieux qui nous ont laissés avec des douleurs d’estomac, un mal-être général et souvent un besoin de jeûne en conséquence. C’est ce que ressent – plus ou moins – tous les jours le chat rationné : il sait d’expérience que son prochain repas sera tardif, alors il mange tout ce que son estomac peut supporter dès qu’il le peut, en prévision de la faim à venir. Et son corps n’étant adapté ni à la privation (il supporte très mal une diète de plusieurs heures) ni à un trop-plein d’aliments, minou se retrouve en inconfort digestif constant à passer de vide à excès sans arrêt.
Pour se mettre à sa place, imaginons-nous ne faire qu’un seul repas tous les 3 ou 4 jours… Nul doute que nous ne serions pas au top de notre bien-être et de notre moral ! Pas étonnant alors que certains chats deviennent irascibles, voleurs de nourriture, persécuteurs, stressés, agressifs, … Ces compagnons rationnés prennent même souvent du poids, puisque l’organisme ne peut s’adapter convenablement :

Nombre de repas insuffisant   Flèche faim    Flèche grosse prise en quantité    Flèche surplus stocké sous forme de graisses

On peut donc souffrir de faim tout en étant grassouillet !

 

Mon chat est rationné et il va très bien !

Si certains petits félins développent conduites agressives (voir précisions sur le syndrome du tigre en dessous), malpropreté, miaulements ou grattages intempestifs, tous les chats ne transforment pas en comportements gênants leurs stress et frustrations. Il est alors naturel de penser que leur bien-être est réel puisque nous ne percevons pas de signaux nous alarmant sur le contraire : un bon comportementaliste pourra vous expliquer les signes indicateurs de stress/contrariété et vous éclairer sur les points qui pourraient être modifiés afin d’optimiser le confort général de votre partenaire de vie (pas uniquement sur l’alimentation : un entretien peut donc s’avérer bénéfique sur bien des points !).

Mais rappelons-nous que le système digestif du chat n’est absolument pas fait pour un jeûne de plusieurs heures (le foie est l’organe qui en souffre le plus : il y a ainsi augmentation des risques d’apparition de problèmes hépatiques quand son estomac est vide trop longtemps ou régulièrement) : c’est pourquoi un espacement trop important entre les repas n’est pas adapté à ses besoins biologiques et va immanquablement tourmenter votre animal par la sensation de faim, en plus de menacer son équilibre sanitaire.

Si vous lisez cet article, c’est que vous vous préoccupez du bien-être de votre chat : n’hésitez pas en ce cas à vous renseigner plus à fond si vous doutez toujours du fait que votre compagnon souffre de ne manger que quelques fois dans la journée.

 Chat trop gros : comment le faire maigrir ?

 

Le syndrome du tigre

Il est impossible de savoir tout sur son chat, même pour un passionné. Ainsi, nous commettons tous des erreurs par ignorance, et si certains de nos petits félins ne montrent aucun signe visible pour nous d’inconfort, d’autres nous le signalent parfois par des comportements qui vont nous alerter, comme avec le développement d’un syndrome du tigre, lorsque notre distribution alimentaire est mal adaptée et que notre chat a du mal à contrôler son ressenti.

« Naturellement, le chat se nourrit en petites quantités tout au long de la journée. C’est donc une erreur que de vouloir lui administrer sa ration journalière sous la forme de deux copieux repas quotidiens. Excédé par la faim, tourmenté par l’attente, le chat (…) peut même aller jusqu’à agresser violemment ses maîtres. Une forme de boulimie peut accompagner ces symptômes. » (Centre Presse)

« le syndrome du tigre est une agressivité déclenchée par la faim » ; « le chat qui vit enfermé, et qui ne mange qu’une fois par jour, peut présenter le syndrome du tigre : cela se traduit par des agressions sur les propriétaires, (…). La mise à disposition de croquettes à volonté, et l’enrichissement de la maison en jouets permettant au chat de simuler la chasse et la capture, permettent généralement de résoudre le problème. » (Clinique vétérinaire C/V)

« Ce trouble est lié à un rythme de distribution alimentaire inadapté. Nous l’avons vu, le chat consomme de petites quantités de nourriture tout au long de la journée. Une distribution de sa ration en deux gros repas quotidiens ne convient donc pas à ses attentes. » (Thèse vet-alfort.fr)

Voir aussi le sujet sur vetopsy.fr

 

Comment faire alors ?

Comme souvent : il faut respecter ses besoins physiologiques naturels (c’est pourquoi nous recommandons de choisir également attentivement le type des aliments que vous lui proposez : voir notre article sur l’alimentation du chat domestique) et lui permettre de faire entre 10 et 16 prises alimentaires sur 24 heures. Bien sûr, cela semble infaisable de lui donner à manger toutes les 2 heures (y compris la nuit), on va donc tout simplement se fier à son instinct de préservation et lui proposer une alimentation à volonté (c’est à dire que de la nourriture doit être disponible 24h/24, sans surveillance de quantité journalière*), pour qu’il se régule lui-même. Dans la majorité des cas, le chat trouvera son équilibre et un poids de forme, mais :

– le fait que le chat d’intérieur n’ait pas besoin de chasser pour se nourrir diminue ses dépenses énergétiques et peut conduire à un léger surpoids (peu problématique) par manque d’activité physique.

– une toute petite partie des individus ne va pas s’autoréguler : il peut donc survenir à contrario un lien inverse, qui va lier la nourriture à volonté à l’obésité. Mais les cas réels de chats ne sachant vraiment pas se contrôler restent rares et dans la majorité des cas dit « ne sachant pas se réguler », c’est en fait le propriétaire qui n’a pas su attendre que le chat apprenne de lui-même à se limiter ou que le chat mange par stress ou ennui, et il suffirait d’améliorer ses conditions de vie, d’enrichir son environnement et de faire preuve de patience.

Et alors, si votre compagnon grossit de trop, il existe des solutions pour remédier à ce souci sans créer de frustration et d’inconfort à cause de la faim :

– Plus il fera d’exercices, plus il dépensera d’énergie et moins il mangera
à cause du stress ou de l’ennui : on peut augmenter la fréquence des
séances de jeu et/ou de sorties, enrichir son milieu pour l’inciter à se
bouger plus (ajout d’étagères, d’endroits où grimper, alterner régulièrement
ses jouets pour qu’ils gardent leur attrait, mettre sa nourriture en plusieurs
petites quantités dispersées à des endroits qui exigent un peu de sport, …).
Comme pour nous, l’obésité du chat est souvent liée à un manque d’activité.
étagères murales
– On peut lui compliquer l’accès au stock de croquettes : s’il doit travailler
pour obtenir sa nourriture, en bon partisan du moindre effort, il limitera
sa consommation à ses besoins. L’investissement dans des gamelles
d’occupation est alors largement compensé par les économies de
croquettes et des éventuels futurs frais vétérinaires liés aux problèmes
de surpoids (diabète, hépatite, maladies cardio-vasculaires, affections
articulaires, calculs urinaires, troubles cutanés, …). De plus, il mangera
moins vite et sur plus longtemps, améliorant sa digestion.
(attention au choix du distributeur : certaines actions demandées peuvent
s’avérer faciles à contourner, comme sur le Pipolino ou le Labyrinthe de
Catit, ou encore demandent un trop faible effort, comme la Karlie Flamingo
ou le Tunnel Feeder)
chat en surpoids : solution

– Il existe des gammes d’aliments prévus pour limiter la prise de poids : vérifier principalement les pourcentages de glucides (privilégier les marques sans céréales, qui en contiennent généralement beaucoup trop, et pour calculer le taux : 100 – [MG + protéines + fibres + cendres + humidité]) et de graisse afin de comparer avec sa nourriture habituelle et opter pour moins riche.

– En augmentant le nombre de repas humides (boîtes, viandes, proies), en plus d’amenuiser la menace des risques de défaillance du système urinaire (attaqué par les urines trop concentrées, pas assez diluées, du chat nourri uniquement aux croquettes) on remplit son estomac avec des aliments moins caloriques car plus riches en eau. La viande crue (une cuisse de poulet entière par exemple, mais peau retirée à cause des graisses) demande un travail plus important au chat et nécessite en conséquence un temps d’ingestion supérieur pour une même quantité, ce qui l’occupe un peu plus et accentue son sentiment de satiété tout en lui faisant plaisir.

– Et si vraiment il faut passer au niveau supérieur, proposer 2 à 3 fois par jour des courgettes cuites est l’idéal pour tromper la faim tout en arrivant à des apports énergétiques quasi nuls (la majorité des chats en raffolent, mais on peut les mélanger au besoin à moitié avec de la nourriture en boîte).


Conclusion

Permettre au chat de s’alimenter aussi souvent que son corps l’exige est donc généralement la meilleure façon de le préserver du surpoids, d’améliorer son bien-être général et digestif, mais c’est également fortifier le relationnel homme/chat, puisque le propriétaire n’est plus perçu comme celui qui inflige la faim (négatif) mais comme celui qui apporte son confort alimentaire (positif).
Et si la vie peu active du chat d’intérieur contribue parfois au stockage de quelques réserves, nous disposons aujourd’hui de solutions efficaces pour régler le souci sans frustrer nos fidèles compagnons.

Bien que cela semble contradictoire, nourrir à volonté est ainsi le meilleur moyen de lutter contre l’obésité du chat domestique.

* Les quantité journalières recommandées par les fabricants sur les notices des emballages ne sont apposées qu’à titre indicatif, c’est à dire qu’elle ne sont pas destinées à faire mesurer les doses pour appliquer un rationnement, mais qu’elles peuvent servir de repère moyen au propriétaire pour savoir si son animal mange de trop ou pas assez.
Ce renseignement pourra alors faire office de base pour application des conseils de cet article par exemple, mais comme chaque animal a des besoins et des qualités d’assimilation différentes, nous vous recommandons plutôt de vous fier au juger de votre vétérinaire plutôt qu’aux dosages inscrits sur les aliments industriels.

Nourriture à volonté et obésité du chat

Rappelons-nous tout de même que chaque morphologie est différente, et que tous ne finirons pas sveltes.
Mais si un léger embonpoint peut s’avérer adorable, le surpoids peut se révéler très néfaste.

 

Nous avons volontairement traité le sujet sur une alimentation principalement industrielle, vu que c’est le mode d’alimentation majoritaire dans nos foyers, mais si vous souhaitez quelques conseils supplémentaires pour découvrir comment bien nourrir votre chat, lisez notre page alimentation.

 

Edenvane – Vanessa Gasser

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  Comments: 4


  1. J’ai toujours eu des chats, là j’en ai 4, toujours eu plusieurs gamelles à volonté, croquettes éleveurs et aucun de mes chats n’est gros. J’ai eu une éleveuse il y a plus de 20 ans qui m’a dit que les chats se régulaient naturellement s’ils avaient toujours accès à leur nourriture. Et à l’époque éviter les boites qui ont trop d’appétence et qu’ils peuvent parfois par ennuie manger sans faim. Donc à la maison c’est croquettes à volonté. Eau fraiche disponible. Donc aucun stress à ce niveau là, sauf si je sors du jambon, mais là c’est une autre histoire…
    Vos articles sont vraiment bien faits et éclaire certain comportement sous un jour nouveau. Merci


    • Bonjour Nadine.

      On conseillait effectivement il y a encore quelques années de ne donner que des croquettes – et c’est que nous faisions également – surtout parce que les boîtes sont généralement remplies d’appétents et de conservateurs.
      Puis on s’est aperçu que les chats nourris avec ce seul mode d’alimentation semblaient développer plus fréquemment des problèmes de santé, en particulier de nature urinaire. Il y aurait 3 facteurs principaux à cela :
      – le système urinaire du chat serait assez fragile, sensible.
      – les croquettes sont beaucoup trop sèches par rapport à l’alimentation naturellement consommée par le chat (croquettes = 10% contre 75% pour les proies), et que la consommation en eau, même augmentée de façon innée par le chat, ne suffisait pas à combler cette différence, concentrant beaucoup trop les urines.
      – les céréales contenues dans l’alimentation industrielle favoriseraient l’apparition de problématiques d’ordre urinaire.

      Donner quotidiennement de la nourriture sèche et humide, de qualité et sans céréales, limiterait ainsi énormément les risques.
      Mais il faut s’assurer que les viandes utilisées soient bonnes, sans quoi leurs protéines de mauvaise qualité solliciteraient alors trop les reins. (mais il existe désormais de bonnes marques).

      Et pour ce qui est du souci de grossir avec l’humide : il y a peu de chance (et bien au contraire on recommande d’en augmenter la proportion donnée quand on veut faire maigrir le chat) puisque l’élément principal est de l’eau, et que cela rempli l’estomac sans « nourrir » le corps, calorifiquement parlant.

      Merci pour ce sympathique commentaire, Nadine. ;o)

      Félinement,

      Vanessa


  2. Juste attention à une petite exagération sur la physiologie digestive du chat : son transit est de l ordre de 6 à 9h en moyenne hein. Certes il est plus rapide que le notre mais bien plus lent que le furet par exemple. Donc d un point de vue physiologique et digestif il n est pas du tout nécessaire pour le chat par opposition au furet de manger toutes les 3/5h 😉

    Merci pour vos articles et votre travail qui est réfléchi :)